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Por Luana Cabrera @LuanaCabreradl

Fotos: @JoxmerScott

 

¿Qué tanto ha buscado el ser humano fuera del planeta Tierra si aquí, cerca de nuestros pies, tenemos un mundo maravilloso por descubrir? De eso se trata el submarinismo, de flotar entre un universo de colores lleno de vida y enamorarse de la naturaleza que lo compone. Acá dónde practicarlo en Venezuela y la experiencia de una primera inmersión.

Bajo el agua el mundo es muy distinto: El azul domina el espacio y todos parecen bailar al son de la corriente marina. Seres llenos de colores se cruzan en el camino de alguien que ha ido a visitarlos. No parecen asombrados. Nos disponemos a seguir, flotando en “la casa de los peces”.

Bucear o practicar submarinismo es experimentar lo que muchos han soñado desde la infancia: la gravedad cero. Es lo más cercano de estar en el espacio exterior y visitar otro planeta, porque estar dentro del agua permite que el cuerpo se mantenga en un estado de ingravidez, observando así seres que no nos son cotidianos en la tierra.

Surgen un montón de dudas antes de decidirse a vivir esta experiencia. Es un medio extraño, cambia la manera de respirar y se carga un equipo que parece pesado y complicado. Sin embargo, Venezuela cuenta con condiciones óptimas en sus playas e instructores certificados para hacer realidad este deseo.

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A dónde ir

En Venezuela, el lugar que los expertos consideran idóneo para practicar este deporte está en Chichiriviche de la Costa, en el Estado Vargas. Ahí se encuentra ChichiDive y Scubatec, dos escuelas de buceo entre las tantas que hay en todo el país. Lo que las diferencia es el sistema por el que se guían, ya sea SNSI o PADI respectivamente; lo que las une es el amor y cuidado por el mar.

“Chichiriviche es una bahía que cuenta con las condiciones idóneas para practicar todos los niveles de buceo”, explica Jorge Coss (@jorgecossm), instructor profesional en la escuela ChichiDive con más de 15 años de experiencia. Esto, gracias a los distintos niveles de profundidades que se pueden encontrar, tanto para principiantes como para expertos. “Aquí fue donde Carlos Coste (@carloscoste1) e Iru Balic (@irubalic), dos apneístas venezolanos de gran renombre, se iniciaron en su profesión”, relata Coss sonriendo sin despegar la vista del paisaje que ofrece la playa.

Otros factores que privilegian a Chichiriviche es la cercanía de los corales a la orilla de la playa, por lo que no es necesario agarrar un bote para ir al lugar de buceo. También la gran cantidad de fauna marina que prevalece en la zona y la visibilidad dentro del mar que, asegura Coss, “es perfecta”.

Dirigirse a esta playa no es complicado. Está a dos horas en vehículo desde Caracas, por lo tanto, si vive en la capital, no es necesario pasar la noche en ese sector. También es posible, por supuesto, disfrutar un fin de semana en la costa y apreciar los famosos atardeceres de Chichiriviche luego de vivir la experiencia relajante bajo el mar.

La aventura comienza con la bienvenida de los instructores que lo guiarán en el nado. Si es su primera vez y quiere experimentarlo, pero no está muy dispuesto a tomar el curso completo de certificación, el curso Discovery Scuba Diving, también conocido como bautismo, le permitirá probar el buceo y así comprobar que es algo que realmente quiere practicar. Aunque no otorga una certificación, proporciona una experiencia inolvidable.

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Lo primero y más importante es prestar atención al discurso técnico que ofrecen los expertos para saber cómo manejar su cuerpo en el agua. Asimismo, lo más recomendable es aclarar todas sus dudas con el instructor antes de entrar al mar para saber cómo controlar la respiración y compensar los oídos ante la presión de agua a la que se enfrentará el cuerpo. Después de todo, habrá que dejarse sumergir a una profundidad de nueve metros durante media hora aproximadamente en esta primera experiencia.

Joxmer Scott (@joxmerscott), quien lleva 10 años practicando este deporte, ha realizado cientos de inmersiones y explica que cuando se está bajo el agua la persona se conecta consigo mismo. El cuerpo y la mente son uno solo y se alcanza un nivel de gran relajación. “Cuando se suele controlar ciertas habilidades, garantizadas en los cursos que te ofrecen el certificado como buzo, se puede alcanzar una flotabilidad neutra, es decir que la persona va a estar flotando a la altura que decida y de esta manera estará más tranquilo, podrá divertirse más, ahorrará oxígeno y por lo tanto, podrá observar con detenimiento las cosas que le rodean”.

En este sentido, Scott tiene toda la razón. Para poder entender ese mundo submarino hay que vivirlo. ¡Intentémoslo!

Primera vez

Ya con el traje de neopreno puesto, la careta rodeando el cuello y la bombona de oxígeno guindando en nuestra espalda, nos informan que nuestro turno ha llegado. Caminamos hacia la orilla con las chapaletas en nuestras manos. El peso de la bombona y el resto del equipo se sienten al caminar. Los pies se hunden en la arena, pareciera complicado nadar de esta manera.

Junto al instructor y las demás personas que se unieron en esta aventura, y que próximamente calificarás como tus amigos, aprendemos a manejar nuestro cuerpo dentro del agua. No hay oleaje. Nos colocamos las chapaletas y la careta correctamente. Nos sumergimos y aprendemos a respirar por la boca a través de la boquilla del regulador, el aparto que nos envía el oxígeno de la bombona a nuestra boca. Al principio suele ser desesperante pues ahora, como los peces, respiramos bajo el agua. Al poco tiempo nos acostumbramos.

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El azul intenso del mar parece estar dentro de los ojos que, abiertos al máximo, no quieren perderse ni un detalle. El cuerpo se deja llevar. En ese momento entendemos que ya los pies no están apoyados en nada. Flotamos, tranquilos. Nos dejamos llevar.

De pronto, a poco tiempo de nadar, aparece entre el azul y sobre la blanca arena, grandes formaciones de rocas llenas de vida marina. Nada más importa, solo la magnífica sensación de visitar otro mundo y apreciar cada elemento que lo compone. Observamos y, por más hermoso que sea, no tocamos. Esa es la regla.

Siempre en compañía del instructor, pues dependemos el uno del otro para estar seguros bajo el agua, continuamos el recorrido. Distintas temperaturas de agua rozan con nuestro cuerpo, así como varias especies de peces que nos encontramos: pez loro, pez flauta, pez ángel, calamares, caballitos de mar, pez cirujano, estrellas de mar y pare usted de contar.

Scott, quien también es un experto en biología marina, nos había comentado en la superficie que en Chichiriviche se puede ver desde el pez más pequeño hasta el más grande como es el tiburón ballena, una inofensivo animal pero de gran tamaño que, si se tiene suerte, puede vérsele rondando la zona.

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Continuamos flotando en busca de más elementos mágicos. La serenidad domina el espacio. Queremos seguir aquí durante horas. Pero la realidad toca nuestra puerta cuando nuestro instructor nos señala el medidor de oxígeno y nos indica que ya es hora de regresar. Nadamos, pero seguimos admirando la naturaleza, la superficie se acerca y sin darnos cuenta ya estamos en la orilla nuevamente. Todos los problemas, angustias y pensamientos negativos quedaron en el pasado. Solo se piensa en la experiencia vivida. Es increíble como simplemente al sacar el rostro del agua entramos nuevamente a otro mundo.

“Soñarás con el mar, ¿lo sabías? Serán puros colores”, comentan los instructores. La sonrisa no desaparece. La mente trata de entender cómo el ser humano se empeña tanto en descubrir otro planeta, cuando acá tenemos uno tan maravilloso a nuestros pies. Queremos visitarlo a diario y repetir un viaje soñado.

Algunos datos para conservar la vida marinaJoxmer Scott (1)

Joxmer Scott, instructor de buceo de la escuela ChichiDive y biólogo marino, asegura que la mayoría de los ambientes marinos de la costa venezolana están en muy buen estado. Sin embargo hay algunos lugares en particular que han sido afectados principalmente por la actividad turística y pesquera donde se puede notar cerca de la orilla basura y dentro del mar algunos corales afectados por las redes de pesca.

Así mismo, resalta que desde hace cinco años ha crecido notoriamente la población del pez león, una especie invasora introducida a Venezuela que se alimenta de los juveniles de otras especies y se ha notado cómo ha disminuido la población de algunas especies de peces.

“Para conservar el medio en donde desarrollamos la actividad es enseñar a ser ecologista, a cuidar el ambiente y conservarlo, es decir no romper los corales con las chapaletas, no tocar nada por muy bonito que sea, etc. Otra forma es la extracción del pez león que se hace con una especie de lanza hawaiana donde los buzos autorizados cazan dicha especie y permite que su reproducción disminuya”, explica Scott.

Lo que debe saber

– Para hacer un Discovery primero se debe recibir una clase de inducción de una media hora y luego se va al agua para realizar esa primera experiencia. El tiempo es media hora, o 45 minutos y lo marca la capacidad de respiración de la persona. La profundidad es hasta nueve metros. Después, mientras más experimentada sea la persona, se puede sumergir más metros.

– Si acaba de salir de una gripe o siente que va a sucederle, no es recomendable que realice una inmersión pues las vías nasales deben estar descongestionadas para poder compensar correctamente los oídos y de esta manera no lastimarse los tímpanos. Si tiene muchas dudas o nervios puede consultar con su médico.

– Lo que hace falta para bucear son las ganas. Las personas lo hacen para divertirse, tener nuevos amigos y descubrir un mundo hermoso. Cualquier persona puede realizar este deporte. Los menores de edad deben ir acompañados de sus representantes.

– Hay varios puntos de buceo en las profundidades de la bahía de Chichiriviche como La Virgen a 13 metros, La Flauta de Neptuno a 13 metros también, El Cristo a 30 metros y bancos de corales distribuidos al lado este de la bahía. También se puede agarrar una lancha desde la playa y visitar otras costas cercanas idóneas para el buceo como Puerto Cruz, Tuja, Cepe, entre otros.

– De forma general es importante señalar que el buceo, como casi todo en la vida, tiene diferentes grados de aprendizaje o niveles. Open Water Diver, Advanced Open Water Diver, Rescue Diver y Divemaster.

– El 30% del planeta es tierra y el otro 70% es agua. Si quieres conocer el resto del planeta tienes que sumergirte.

– Si quiere practicar este deporte en Chichiriviche de la Costa en el Estado Vargas consulte la página de la escuela ChichiDive (@chichidive) y de Scubatec (@scubatec_).